Stad van woorden

Stad van woorden - Alberto ManguelAlberto Manguel

Alberto Manguel is een Argentijnse schrijver die momenteel in Frankrijk woont.  Stad van woorden, zijn vertaalde werk wat ik hier recenseer,  bevat een vijftal essays over literatuur en verhalen en schetst daarin de relatie van oude verhalen tot de werkelijkheid nu, en wat we van die verhalen kunnen leren. Manguel is een bibliofiel; dat wil zeggen dat hij een boekenliefhebber is, het grootste deel van zijn leven heeft hij lezend doorgebracht. Het boek is behoorlijk filosofisch van aard en Manguel heeft een bijzondere stijl van schrijven die je wel moet liggen wil je het een aantrekkelijk boek vinden.

Verhalen die aan de orde komen zijn onder andere: Het Gilgamesh Epos, het verhaal van Don Quichot en de film The Fast Runner. De laatstgenoemde is een film over verhalen. Heel filosofisch stelt Manguel daar: ‘Vooruitgang is een nietszeggend concept ; we schrijden voort langs een cyclisch pad waarop gebeurtenissen en het toneel waarop die gebeurtenissen zich voltrekken telkens weer opduiken als zowel oorzaak als gevolg van elke willekeurige andere gebeurtenis.’ Daar zijn we mooi klaar mee in Nederland met ons vooruitgangsgeloof.

Wat de kracht van verhalen is wordt misschien wel het meest duidelijk als Manguel het volgende verhaal memoriseert:

‘Op een dag leest Attracta (de hoofdpersoon – FvL) in de krant dat een Engels meisje in Belfast zelfmoord heeft gepleegd. De man van het meisje, een legerofficier, was door de IRA vermoord. Hij was onthoofd en zijn hoofd was naar het huis van het meisje in Surrey gestuurd, in een koektrommel. Tot het moment dat het meisje de trommel openmaakte, wist ze niet dat haar man dood was. In reactie op die verschrikkelijke daad en als gebaar van moed en wellicht van boosheid, was het meisje naar Belfast gegaan, waar ze zich had aangesloten bij de Vrouwen Vredesbeweging. Dat gebaar, waar in de kranten verslag van was gedaan, had echter kwaad bloed gezet bij de moordenaars. Zeven van hen waren haar huis binnen gedrongen en hadden haar verkracht. Meteen daarna had ze zich van het leven beroofd.’

Als je het boek uit hebt kun je zeggen dat je een leuk boek hebt gelezen, maar wat je er precies aan hebt is lastig te duiden. Ook is het lastig om  concreet te zeggen wat het onderwerp van het boek is, en wat de auteur ermee hoopt te bereiken. Toch kan ik u aanraden om dit boek te lezen, want er zijn weinig auteurs begenadigd met een zo mooie schrijfstijl. Daarnaast verrijkt het boek uw kennis over de bestaande verhalen in de wereldliteratuur. Manguel concludeert zijn boek over verhalen als volgt: ‘Verhalen kunnen ons vertellen wie we zijn, wat die zandlopers zijn waar we doorheen gaan, en hoe we ons eventueel een toekomst zouden kunnen voorstellen die, zonder dat er een geruststellend happy end voor nodig is, althans kansen biedt om op deze zwaar misbruikte planeet samen te leven, en samen in leven te blijven.’

Stad van woorden; Alberto Manguel; Uitgeverij Ambo; 168 pagina’s gebonden; 19,95 euro

Info

Dit artikel is op geschreven door in de categorie boeken.

het op Twitter
Deel op Facebook

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *